Android ユーザ様、どのブラウザをお使いですか?

タイトルを疑問形で始めたのは、断言すると角が立つ内容だからです。

昨日 Google が重大な発表をしました。

この発表は、大変な裏の意味を含んでいます。それは Google の担当者の説明原文を読むと分かります。

When browsing on any platform, you should make sure to use a browser that provides its own content renderer and is regularly updated.

これを訳すと

どのプラットフォームでもブラウジングするときは、それ自身のコンテンツレンダラを持ち日常的に更新されているブラウザを使うことを確実にするべきです。

これを裏返すと、OS のコンテンツレンダラに頼って自身のコンテンツレンダラを持たず UI の利便性だけで利用者を集めるブラウザは使わない方がいいですよ、と Google がほのめかしているのです。

自身のコンテンツレンダラを持つブラウザはどのくらいあるでしょう。Google の Chrome と、Firefox と Opera Mobile を除いたら、あとは全滅です。対応できるのは PC でもブラウザを提供しているベンダだけです。Play ストアには多くのブラウザがあり、ブラウザを選ぶことがスマホ玄人の条件のように見られていますが、それらブラウザを切り捨てスマホ玄人に考えを変えるよう迫る発言を Google の担当者がしているのです。

これは善意の助言かネガティブキャンペーンか。内容自体はセキュリティに敏感な人はすでに実践していることです。WebView の問題は以前から指摘されていました。Play ストアにブラウザを公開するベンダは利用者に利便性を提供していますが、セキュリティに関心が低い人をカモにする商売という側面もありました。どちらかだけではなく光と影の両方がありました。Google の担当者の発言は陰をクローズアップさせるものです。

ただし、今回の件で苦境に追い込んでいるのはサポートを止めた Google 自身です。それでいて利用者にやめた方がいいとほのめかすのは、かなり黒いです。

さらにはハードウェアメーカの立場も苦しくしています。Google は直接販売する Nexus シリーズには Chrome をインストールしていますからいいですが、ソニーやサムスンが「標準ブラウザは危険だから Chrome をインストールしてください」と言えばお金を払った購入者が怒るのは必至です。「Google がそう言った」と言い訳できるわけでもないですし。

さらに言えば、Android 2.3 (ならびに 3.x)利用者は Google 自身の Chrome はインストールできず Firefox に頼るしかありません。他社製品が頼りというのもひどい話です。

問題は山積みです。

え? お前はどうかって? すでに Nexus 5 を Android 5.0 にしているので立場が微妙ですが、メインが Chrome、一部崩れるサイトの救済に Firefox です。理由の9割は UI に無関心だから。でも残りはセキュリティです。Windows の Internet Explorer や Chrome の更新頻度を考えれば OS 埋め込みの WebView のセキュリティが Internet Explorer 以下なのは想像できましたから。ただ、偉そうな顔をしてはいけないことは感じています。

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